¿Cómo se relaciona el acceso a los alimentos con la salud?

La buena salud es imposible sin acceso a alimentos nutritivos. Y no solo por las razones obvias como la inanición o las deficiencias de nutrientes.

La mayoría de mis clientes en Oakland, California no mueren de hambre. De hecho, la mayoría tiene sobrepeso u obesidad.

Pero todavía están desnutridos.

¿Cómo es esto posible?

La persona promedio cree que “desnutrido” significa morir de hambre o sufrir deficiencias nutricionales.

Gracias a la fortificación de granos de vitaminas y minerales, muy pocos de mis clientes sufren deficiencias de nutrientes, con la posible excepción de la vitamina D.

Pero definitivamente están desnutridos.

La desnutrición también puede significar el consumo excesivo de un nutriente particular, como calorías, grasas saturadas y sodio.

Y mis clientes en Oakland definitivamente consumen en exceso esos nutrientes.

¿Por qué? Porque viven en un desierto de comida.

Un desierto de alimentos es un lugar donde hay poco o ningún acceso a alimentos ricos en nutrientes.

Los alimentos ricos en nutrientes son ligeros en calorías pero cargados de vitaminas, minerales, fibra y otros nutrientes saludables. Ofrecen una gran cantidad de nutrición por su dinero calórico.

Los alimentos ricos en nutrientes incluyen verduras, frutas, granos integrales y productos lácteos bajos en grasa. Los obtienes en lugares como supermercados y mercados de agricultores. Pero no hay tiendas de abarrotes o mercados de granjeros en vastas extensiones de Oakland.

Al mismo tiempo, los residentes de estos vecindarios tienen poco o ningún acceso al transporte, incluso al transporte público, para llegar a una tienda de abarrotes o mercado de agricultores.

Entonces confían en las tiendas de la esquina y los restaurantes de comida rápida para su alimentación.

Las tiendas de esquina y los restaurantes de comida rápida generalmente no ofrecen muchas frutas, vegetales, granos integrales o productos lácteos bajos en grasa. Lo que sí ofrecen es una gran cantidad de alimentos altos en calorías, altos en sodio y bajos en fibra con toneladas de azúcar agregada y grasas no saludables.

Por no hablar de nuestro sistema alimentario disfuncional, con sus subsidios para el maíz y la soja, hace que sea más barato producir y comprar alimentos altamente procesados ​​y ricos en calorías, y más costoso comprar frutas y verduras frescas y granos integrales. *

Para sentirte satisfecho con estos alimentos, también terminas comiendo calorías o más de un día entero de una sola comida.

Cuando ingiere más calorías durante el día de las que necesita para obtener energía, almacena el exceso de calorías en forma de grasa y aumenta de peso.

De ahí la extraña paradoja de la pobreza en países “desarrollados” como los EE. UU.: Los pobres sufren de tasas asombrosas de sobrepeso y obesidad.

Y tener sobrepeso es el factor de riesgo número uno para las enfermedades del corazón, la diabetes e incluso ciertos tipos de cáncer.

Tener sobrepeso también reduce tus niveles de energía. Entonces, en parte porque están constantemente enfermos y cansados ​​por el sobrepeso, la mayoría de mis clientes también tienen problemas de depresión, ansiedad, abuso de sustancias y otras enfermedades mentales.

Sí, mis clientes en Oakland están muy desnutridos.

Pero no solo eso, porque la comida nutritiva es tan costosa y difícil de conseguir, muchos de mis clientes se ven obligados a elegir entre alimentos nutritivos o medicamentos.

Proporciono asesoramiento nutricional a personas que viven con VIH y SIDA. Hoy en día, cerca del 100% de las personas que viven con el VIH pueden vivir una vida normal y larga.

¿Cómo?

A través del milagro de los medicamentos antirretrovirales.

Si toma su medicamento contra el VIH todos los días según las indicaciones, puede reducir el nivel de virus en su sangre (su “carga viral”) a casi nada. Esto significa que el virus nunca tiene la oportunidad de causar las infecciones oportunistas que conducen al SIDA y la muerte.

También significa que su riesgo de infectar a otras personas con VIH es casi 0%.

El desafío es que tiene que tomar esos medicamentos todos los días, exactamente como se le indicó.

Y los medicamentos contra el VIH pueden tener muchos efectos secundarios, como diarrea, náuseas y vómitos.

Pero si toma muchos de ellos con comida, puede reducir o eliminar esos efectos secundarios.

No solo eso, sino que las personas con inseguridad alimentaria (es decir, personas que tienen acceso limitado o nulo a alimentos nutritivos) a menudo intercambian sexo por comida. Y para empezar, si tienen inseguridad alimentaria, es probable que no tomen sus medicamentos contra el VIH según lo indicado, porque no pueden tolerar los efectos secundarios sin alimentos. Y si no toman sus medicamentos para el VIH como se lo indicaron, entonces no son suprimidos viralmente.

Lo que significa que cuando intercambian sexo por comida, es más probable que infecten a su pareja con VIH.

Por lo tanto, el acceso a alimentos nutritivos es fundamental para ayudar a las personas a tomar sus medicamentos contra el VIH todos los días, exactamente como se lo indiquen. Y, por lo tanto, el acceso a alimentos nutritivos es fundamental para prevenir la propagación del VIH y para prevenir la muerte por SIDA.


* Hasta cierto punto, puede evitar esto haciendo lo que se supone que debe hacer de todos modos, que es considerar la carne como guarnición o guarnición, y tratar vegetales sin almidón como el “evento principal” a la hora de la comida . La carne es cara, así que si comes menos, tienes más dinero en tu presupuesto para frutas y verduras frescas.

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Si una persona no tiene acceso a una nutrición y calorías adecuadas, estará desnutrido y posiblemente muera.

Es un problema mundial donde las personas se limitan a alimentos locales que pueden no proporcionar un espectro de nutrición. Y se ve agravado por el soborno y la avaricia por parte de los funcionarios de salud pública que descreden dinero y comida, y / o no entregan los alimentos a quienes los necesitan.

En los Estados Unidos, puede ser la falta de recursos para comprar alimentos nutricionalmente adecuados. Es posible que no tengan dinero o tiendas en el vecindario que puedan proporcionar una variedad de alimentos asequibles. Los políticos generalmente no lo consideran un problema.

Una dieta nutritiva es vital para la supervivencia, no solo para evitar la inanición, sino para mantenerse activo y prevenir enfermedades al fortalecer su sistema inmunológico. Entonces, si alguien tiene acceso a la comida pero es de mala calidad, es posible que no se muera de hambre, pero puede ser más débil y más susceptible a la enfermedad.

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