¿Cuál es la fisiología del sueño?

TL; DR: Nadie parece poder decirlo con certeza, pero probablemente esté relacionado con la microglía en su cerebro que realiza una recolección de basura ociosa.

… y debido a que esta respuesta es bastante técnica y está llena de jerga, esta es la versión de ELI5:

Hay células en nuestro cerebro llamadas microglia [1] que hacen muchas cosas, incluida la limpieza de las partes que necesitan limpieza. Estas células son responsables de mantener nuestro cerebro en buenas condiciones de trabajo. Durante la mayor parte del tiempo, descansan hasta que se necesitan, pero cuando no dormimos lo suficiente, la química cerebral se desvanece y estas microglias dejan de estar en reposo, lo que hace que nuestro cerebro tenga más probabilidades de dañarse [2 ]

Ahora, ampliando un poco la descripción anterior (excesivamente simplificada), actualmente no se sabe si la privación forzada del sueño causó los desequilibrios neuroquímicos asociados al estrés que se encuentran en los sujetos de prueba de roedores o si el sueño es necesario para la regulación de la química del cerebro.

Lo que sí sabemos es que es necesario dormir lo suficiente para la plasticidad neuronal, algo estrechamente relacionado con la capacidad de aprendizaje, de una manera que probablemente esté relacionada con la actividad microglial (véase el artículo de Nature enlazado). El pensamiento actual cree que, mientras duerme, la microglia reordena ciertas conexiones entre las neuronas, así como la eliminación de bits que pueden interferir con la función, permitiendo que el cerebro funcione de manera óptima.

Más allá de esto … probablemente tendrás que preguntarle a un neurólogo.

Notas a pie de página

[1] Microglia: los jardineros constantes

[2] La pérdida del sueño promueve la fagocitosis astrocítica y la activación microglial en la corteza cerebral del ratón

El sueño es una parte esencial de la vida de un ser humano. En resumen, se produce una gran cantidad de actividad fisiológica y neurológica en todas las etapas de un ciclo de sueño, que son vitales para nuestra salud. Éstas incluyen:

  • secreción de hormonas de crecimiento
  • reproducción de células
  • mantenimiento del sistema inmune, procesamiento de pensamientos y emociones recibidas a lo largo del día (es por eso que es importante dormir bien antes de un examen)
  • restablecer el equilibrio energético, preparándonos para las actividades del día siguiente
  • reparar las células de la piel (también es importante si quieres lucir fresca, joven y hermosa el mayor tiempo posible)
  • promoción de otras hormonas que son responsables de las diferentes funciones de nuestro cuerpo, como la testosterona, la leptina y la grelina (que controlan el metabolismo, por lo que si duermes muy poco, podrías experimentar obesidad)
  • Así que, básicamente, durante el sueño, tu cuerpo reinicia muchos procesos, brindando el refrigerio que necesitas

Por lo tanto, si no duerme lo suficiente, su sistema inmunitario se reducirá, el nivel de varias hormonas de crecimiento será increíblemente bajo y lo expondrá a todo tipo de enfermedades.

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